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Historia

History of jeans

En 1853, a la edad de 24 años, Levi Strauss llega a San Francisco para abrir en la Costa Oeste una sucursal de la tienda de mercería administrada por sus hermanos en la ciudad de Nueva York. En el transcurso de los siguientes veinte años logra establecer una próspera compañía y convertirse en un hombre de negocios respetado, conocido por sus obras de caridad.

Uno de los numerosos clientes de Levi es Jacob Davis, un sastre de Reno, Nevada, que suele surtirse en rollos de tela en el almacén Levi Strauss & Co. Entre los clientes de Jacob hay uno realmente problemático que muy seguido rompe los bolsillos en los pantalones confeccionados por Jacob. Así que Jacob busca una solución para reforzar los pantalones, hasta que un día tiene la idea de colocar unos remaches de metal en las zonas más propensas a rotura, tales como los bordes de los bolsillos y el tope inferior de la cremallera.

Los pantalones con remaches tienen un éxito instantáneo entre los clientes de Jacob, lo cual le hace pensar que una idea tan genial corre el peligro de pronto serle robada. Necesita un socio, y piensa en Levi Strauss.

Jacob escribe a Levi con propuesta de patentar entre los dos aquella invención. Levi, siendo un hombre de negocios con instinto inequívoco, inmediatamente ve el gran potencial de aquel nuevo producto y acepta la propuesta de Jacob. El día 20 de mayo de 1873 los señores Davis y Strauss se convierten en propietarios de la patente número 139,121 emitida por la Oficina de Patentes estadounidense. Aquel día constituye la fecha oficial de nacimiento de los blue jeans.

A pesar de que los pantalones vaqueros han sido conocidos por muchos años como prenda de trabajo, es la implementación de remaches la razón que contribuye a la creación de los vaqueros de hoy. El nombre original asignado al pantalón de trabajo fue el de waist overalls (es decir, mono a la cintura), y así se llaman los primeros vaqueros. La palabra jeans se vuelve popular en los años 60 del siglo XX cuando la generación del baby-boom de posguerra opta por llamar así a su pantalón favorito.

El tejido denim para los pantalones de trabajo con remaches proviene de Amoskeag Mill en Manchester, New Hampshire, un fabricante de telas reconocidas por su alta calidad. Poco después, todos los trabajadores empiezan a comprar el novedoso tipo de pantalones, maravillados con su extraordinaria solidez. Es alrededor del 1890 cuando a los vaqueros se les asigna el número 501, actual hasta el día de hoy.

Hasta el 1890 Levi Strauss & Co. es la única compañía con derecho de fabricar prendas de vestir con remaches, después de aquellas fechas la patente pasa al dominio público. En aquel entonces toda la ropa reforzada con remaches en el mundo es fabricada por Levi Strauss & Co. Transcurrido el período de la vigencia de la patente, varias decenas de fabricantes de ropa empiezan a imitar las originales prendas con remaches que se han vuelto populares gracias a Levi Strauss & Co.

Así que la próxima vez que veas a alguien que vista los vaqueros Levi's® 501®, recuerda que este pantalón es uno de los descendientes directos de la prenda original creada en 1873. Y que dos inmigrantes visionarios, Levi Strauss y Jacob Davis, lograron convertir la combinación de la tela de algodón tejano, unos metros de hilo y unos gramos de metal en la prenda de vestir más popular a nivel mundial – los blue jeans.